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LA VIA DELLE CAPPELLE (LA VIA SACRA)

Per informazioni su come raggiungere il Sacro Monte, visitate la pagina Come arrivare al Sacro Monte, Santa Maria del Monte e Campo dei Fiori

Sul monte sopra Varese, narra la leggenda, sant'Ambrogio sconfisse nel IV secolo d.C. gli ultimi seguaci dell'eresia ariana e donò al piccolo oratorio in costruzione un altare ed una statua lignea raffigurante la Madonna Nera.
Nel 1452 vi si ritirò in meditazione la beata Caterina Moriggi da Pallanza, ben presto imitata da altre sorelle, tra cui la beata Giuliana Puricelli da Busto, che nel 1476 concorsero alla fondazione del Monastero. Fu proprio ad una di queste suore, Tecla Maria Cid, che nei primi anni del seicento venne l'idea di cos
truire una cappella di sosta alla metà del cammino che i fedeli percorrevano per raggiungere il Santuario. Informato dell'idea, il frate cappuccino Giovan Battista Aguggiari ne fu tanto entusiasta da cominciare un'accesa opera di predicazione nella zona per la raccolta dei fondi; l'intento era però più ambizioso. In piena epoca di Controriforma, parve utile costruire un vero e proprio percorso di devozione, dedicato ai quindici misteri del Rosario, come simbolo di fervida cristianità da opporre al Protestantesimo dilagante. Il progetto ottenne l'assenso dei cardinali Carlo e Federico Borromeo e di papa Paolo V, il cantiere rimase aperto dal 1604 al 1630 agli ordini dell'architetto varesino Giuseppe Bernascone; qualche anno in più durò invece la preparazione delle trecento statue e degli affreschi del percorso. Punteggiano il cammino quattordici cappelle (la quindicesima è all'interno del Santuario), tutte diverse tra loro e disposte sul crinale del monte secondo una precisa teoria architettonica e spaziale; le collegano rampe acciottolate di direzione, pendenza e lunghezza sempre diversa e che colmano un dislivello di 245 metri.

sacro monte varese via delle cappelle


La chiesa dell'Immacolata

(1604-1609, restauro 1993)

La chiesa dell'Immacolata Concezione, collocata davanti al primo arco, è l'edificio introduttivo alla Via Sacra. Nell'abside si trova la statua di Maria che schiaccia il drago, mentre nelle otto nicchie delle pareti sono visibili le statue dei Dottori che difesero il dogma, opera di Francesco Silva. Gli affreschi, tra cui 'Il Concilio di Trento', sono dei fratelli Lampugnani (1624).

immacolata

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Primo Arco del Rosario

(1607-1623, restauri 1687 e 1993)

Il primo arco del percorso rappresenta i Misteri Gaudiosi; al culmine è posta la statua di Maria con il Bambino che porge la corona del Rosario ai pellegrini. Le statue barocche ai lati raffigurano S.Domenico e S.Francesco. Alla sua destra troviamo la fontana detta della Samaritana.

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sacro monte varese primo arco

Prima Cappella, L' Annunciazione

(1605-1609, restauro 1993)

L'interno della cappella riproduce una stanza di una casa patrizia del '600, con un letto di legno, arcolai, una credenza e corredi vari. Le statue interne, raffiguranti l'arcangelo Gabriele e Maria, sono di Cristoforo Prestinari (1610) e vennero donate dal paese d'Orta. 

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 sacro monte varese cappella1

Seconda Cappella,  La Visitazione

(1605-1697, restauro 1987)

E' rappresentata la visita di Maria alla cugina Elisabetta, madre di S.Giovanni Battista; la scena si compone di dodici statue in terracotta, realizzate dal Silva. Gli affreschi sono di Giovanni Paolo Ghianda (1624). Sulla parete esterna a mezzogiorno è dipinta una meridiana contornata da angeli.

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sacro monte varese cappella2

Terza Cappella, la Natività

(?-1623, restauro 1983)

La terza stazione ospita il classico Presepe, composto da quattordici statue in terracotta opera di Martino Retti: Gesù Bambino è posto su una vera mangiatoia in legno di castagno. Gli affreschi alle pareti sono di Carlo Francesco Nuvolone (1658), autore anche del grande dipinto esterno purtroppo deterioratosi e sostituito, nel 1983, da un ampio murales di Renato Guttuso, raffigurante la 'Fuga in Egitto'.

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sacro monte varese cappella3

Quarta Cappella, La Presentazione al Tempio 

(1618-1621, restauro 1987)

La scena raffigura la presentazione di Gesù al sacerdote Simeone nel Tempio ed è resa con venti statue in cotto dipinto opera di Francesco Silva (1617). Giovanni Ghisolfi si occupò degli affreschi (1662), tra cui spicca il 'Cielo   con Dio e gli angeli'.

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Quinta Cappella, La Disputa di Gesù con i Dottori 

(1607-1654, restauro 1992)

Gesù disputa coi Dottori nel Tempio di Gerusalemme; sono impiegate ventidue statue modellate dal Silva e dipinte dal Nuvolone nel 1651. Quest'ultimo curò anche gli affreschi interni, tra cui si riconoscono una 'Visione dell'Apoca-lisse' e 'L'arca dell'Alleanza'.

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sacro monte varese cappella5

Secondo Arco,dedicato a San Carlo

(1620-1654)

Eretto in pietra viva di Brenno Useria, l'arco di S.Carlo introduce ai Misteri Dolorosi; la statua del Santo Cardinale, alta due metri e mezzo e scolpita nel 1651 da Carlo Antonio Buono, è collocata al vertice della struttura. Poco prima dell'Arco, sulla destra, sgorga l'acqua della seconda Fontana (1654).

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sacro monte varese arco2


Sesta Cappella, L' Orazione nell'Orto degli Ulivi

(1606-?, restauro 1988)

La sesta cappella porta nell'orto dei Getsemani, durante l'orazione di Gesù. Le nove statue vennero realizzate dal Silva; gli affreschi alle pareti sono invece di Bartolomeo Ghiandone. L'orientamento a nord della cappella fa penetrare la luce di sbieco, creando un effetto notturno: la statua di Giuda è avvolta da una sinistra penombra. 

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La Grotta delle Beate
E' la raffigurazione della grotta sul monte in cui Caterina Moriggi e Giuliana Puricelli si ritirarono in meditazione, fondando poi, alla metà del '400, il Monastero di clausura. La coppia di statue è opera di Francesco Silva.

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Settima Cappela, la Flagellazione

(1606-1609, restauro 1988)

La scena straziante è composta da otto statue modellate da Martino Retti e da tre grandi affreschi del Morazzone: 'Cristo davanti a Caifa', 'Cristo e Barabba mostrati al popolo' e 'Cristo spogliato e trascinato alla flagellazione' (1609).

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sacro monte varese cappella7

Ottava Cappella, La Coronazione di Spine

(?-1623, restauro 1986)

Nel cortile del palazzo di Ponzio Pilato, a Cristo seduto e coperto da un drappo rosso viene imposta la corona di rovi; per la scena sono impiegate dieci statue in cotto dipinto, opera del Silva (1625-26), mentre gli affreschi alle pareti creati sulla volta, mediante inganni ottici, sono di Gianbattista e Gianpaolo Recchi, allievi del Morazzone (1648).

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Nona Cappella, La Salita al Calvario

(?-1623, restauro 1986)

Dalle tre finestre della cappella si vedono altrettanti momenti della Passione di Cristo; vi compaiono venti statue create da Francesco Silva e affreschi di Gianpaolo Recchi (1654). Sulla parete esterna si trova   l'Ecce Homo, affresco deteriorato di Stefano Legnani.

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Decima Cappella, La Crocefissione

(?-1623, restauro 1985)

L'ultimo mistero doloroso, la Crocefissione di Gesù, è reso con cinquanta statue in cotto, opera di Dionigi Bussola. Al vertice sorge imponente la Croce, mentre le Tre Marie fanno gruppo in disparte. Gli affreschi sono di Antonio Busca (1668).

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Terzo Arco, di Sant'Ambrogio

(1623-1699, restauro 1991)

Il terzo arco introduce ai cinque Misteri Gloriosi. Il nome dell'arco deriva dalla statua del Santo benedicente collocata al suo vertice; a fianco ancora una fontana per dissetare i pellegrini.

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sacro monte varese arco3

Undicesima Cappella, La Resurrezione

(?-1622, restauro 1991)

Un Cristo che volteggia a mezz'aria attorniato da otto statue del Silva (1622) compongono il tema della Resurrezione, arricchito dai fondali affrescati con scene del 'Paradiso' e delle 'Apparizioni di Gesù a Maria, alla Maddalena ed agli Apostoli' di Isidoro Bianchi. Secondo alcuni studiosi, la cappella venne eretta sulle fondamentadi una torre romana.

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Dodicesima Cappella, L'Ascensione

(1624-1633, restauro 1989)

La cappella ospita sedici grandi statue, diciassette angeli di dimensioni minori e trentatrè altorilievi di cherubini, tutti realizzati nel 1632 da Francesco Silva. L'edificio è posto in posizione sopraelevata rispetto alla pianura, per richiamare il concetto di 'ascesa', ed è decorato frontalmente con le statue dei Santi Pietro e Antonio.

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Tredicesima Cappella, La Discesa dello Spirito Santo

(1623-1684, restauro 1990)

La fiammella dello Spirito Santo, accompagnata da una colomba bianca, discende sulle teste degli undici Apostoli e di Maria; per questa scena il Silva ha modellato quindici statue in terracotta mentre Federico Bianchi ha curato gli affreschi. La grande cornice prospettiva è curata dai fratelli Grandi.

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Quattordicesima cappella, L'Assunzione di Maria

(?-1610, restauro 1990)

Concorrono alla scena tredici statue opera del Silva; gli Apostoli sono disposti attorno all'urna vuota: sospesa a mezz'aria, tra nubi di malta dipinta, sta la Vergine Assunta in Cielo, probabile opera di Martino Retti. Le pitture a fresco furono cominciate da Stefano Legnani nel 1717 e finite da Pietro Gilardi.

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La Fontana del Mosè

(1803-1834)

Per giungere all'ultima cappella, collocata all'interno del Santuario, si percorre il tratto finale   della salita, oltrepassando la Fontana del Mosè e addentrandosi nel borgo. La Fontana fu progettata dall'architetto Francesco Argenti di Viggiù; al centro è posta la statua, opera di Gaetano Monti di Ravenna (1831).

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sacro monte varese fontana mosè

Quindicesima Cappella, L'Incoronazione di Maria: Il Santuario

(1660, restauro 1982)

Sopra l'altare maggiore del Santuario è posta la statua della Madonna in trono, coperta da un prezioso drappo e con il bambino in grembo: incoronano la Vergine due angeli d'argento (1400). La leggenda attribuisce questa opera a S. Luca Evangelista.


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